Giurisprudenza di legittimità

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RIEPILOGO

Depenalizzazione - Applicazione delle sanzioni - Cartella esattoriale - Notifica - Termine di prescrizione quinquennale intercorso tra la notifica del verbale e della cartella - Interruzione - Consegna dei ruoli all'esattore da parte della P.A.Esclusione (...)

 
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@CORTE DI CASSAZIONE CIVILE Sez. I, 17 novembre 2005, n. 23251. Pres. Saggio - Est. Genovese - P.M. Russo (conf.)Sansone c. Prefettura di Caltanissetta.

Depenalizzazione - Applicazione delle sanzioni - Cartella esattoriale - Notifica - Termine di prescrizione quinquennale intercorso tra la notifica del verbale e della cartella - Interruzione - Consegna dei ruoli all'esattore da parte della P.A.Esclusione.

In tema di prescrizione del diritto a riscuotere le somme dovute a titolo di sanzioni amministrative pecuniarie per violazioni al c.s., non vale ad interrompere il termine quinquennale di prescrizione, intercorso tra la notifica del verbale e della cartella esattoriale, l'avvenuta consegna dei ruoli all'esattore da parte dell'amministrazione creditrice, attività puramente interna e comunque non percepibile nella sfera del debitore. (Mass. Redaz.). (Nuovo c.s., art. 209; L. 24 novembre 1981, n. 689, art. 28) (1).

    (1) Interessante sentenza che esprime un principio non pacifico nella giurisprudenza di questa Corte. L'unico precedente da cui possa trarsi conferma dell'enunciato della S.C. è rappresentato da Cass. civ. 17 marzo 2005, n. 5798, citato in parte motiva, pubblicato in Ius Lex online, sul sito www.latribuna.it, solo in massima che qui sotto si riporta: ´In tema di prescrizione del diritto a riscuotere i proventi delle sanzioni amministrative, soltanto agli atti procedimentali che hanno la funzione di far valere il diritto dell'amministrazione alla riscossione della pena pecuniaria (e costituiscono, quindi, con le prestabilite caratteristiche di contenuto e di forma, esercizio della pretesa sanzionatoriaª) può essere attribuita efficacia interruttiva della prescrizione ai sensi del secondo comma dell'art. 28 della legge 24 novembre 1981, n. 689, con conseguente irrilevanza di atti che atipicamente manifestino analoga intenzione. (Nella fattispecie, la Corte di cassazione ha negato efficacia interruttiva della prescrizione sia all'invito al pagamento, trattandosi di atto estraneo al procedimento sanzionatorio, sia alla richiesta di audizione da parte dell'interessato, in quanto atto non costituente esercizio della pretesa sanzionatoria)ª. V., inoltre, Cass. civ. 23 novembre 1999, n. 12999, in questa Rivista 2000, 129, secondo cui: ´In materia di formazione e trasmissione di ruoli da parte del Prefetto, per la riscossione di somme dovute a titolo di sanzione amministrativa a seguito di violazioni al codice della strada, non è applicabile la decadenza prevista dall'art. 17 del D.P.R. n. 602 del 1973, ma solo la prescrizione quinquennale prevista sia dall'art. 209 c.s., relativamente alle sanzioni conseguenti alle infrazioni stradali, sia dall'art. 28 della legge n. 689 del 1981, per le sanzioni in genere di illeciti amministrativi.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO. 1. - Il signor Cosimo Sansone proponeva ricorso - davanti al giudice di pace - avverso due cartelle di pagamento, notificategli il 5 marzo 2001 dal Servizio di riscossione tributi-concessione di Caltanissetta (Montepaschi-Serit Spa), con cui si intimava il pagamento di alcune somme per contravvenzioni al codice della strada contestate in data 18 dicembre 1995 e 18 gennaio 1996.

Il ricorrente eccepiva, tra l'altro e per quanto qui interessa, ai sensi dell'articolo 28 della legge 689/91, la prescrizione del diritto vantato dall'amministrazione (nella specie: la Prefettura di Caltanissetta), essendo trascorso il prescritto termine quinquennale.

Montepaschi Serit Spa si costituiva ed eccepiva la propria carenza di legittimazione passiva nonché la regolarità della procedura di riscossione.

  1. - Il Giudice di pace di Mussomeli rigettava il ricorso e, per quello che qui rileva, stabiliva che, essendo state iscritte a ruolo nell'anno 2000 e notificate al ricorrente il 5 marzo 2001, nel rispetto del D.P.R. 602/73, non era maturata la prescrizione del diritto.

  2. - Avverso tale sentenza il signor Sansone ha proposto ricorso per cassazione affidato ad un unico mezzo contro cui resiste il Ministero dell'internoPrefettura di Caltanissetta, con controricorso.

    La Concessione del Servizio non ha svolto difese.

    MOTIVI DELLA DECISIONE. 1. - Con l'unico motivo di ricorso (con il quale lamenta violazione e falsa applicazione degli articoli 209 c.s. e 28 della legge 689/81) il ricorrente deduce che la prescrizione, quinquennale, decorre dalla data di contestazione dell'infrazione e che la stessa potrebbe essere interrotta dalla volontà manifestata dall'amministrazione con la formazione dei ruoli, attività di natura puramente interna.

    Inoltre, il ricorrente si duole della violazione dell'articolo 17 del D.P.R. 602/73, per il mancato rispetto dei termini di iscrizione a ruolo delle somme dovute per le violazioni stradali.

  3. - Il ricorso, che è fondato, deve essere accolto.

    2.1. - In particolare, si palesa fondata la prima parte della censura, che intende conseguire l'annullamento della sentenza per aver respinto il ricorso del contravventore sulla base del fatto che le cartelle sarebbero state notificate nei termini previsti dal D.P.R. 602/73 e, comunque, entro il quarto mese successivo al termine per la consegna dei ruoli (articolo 25 D.P.R. 602, cit.).

  4. - Questa Corte (nella sentenza 12999/99) ha già avuto modo di stabilire il principio a termini del quale, in materia di formazione e trasmissione di ruoli da parte del Prefetto, per la riscossione di somme dovute Page 136 a titolo di sanzione amministrativa a seguito di violazioni al codice della strada, non è applicabile la decadenza prevista dall'articolo 17 del D.P.R. 602/73, ma solo la prescrizione quinquennale prevista sia dall'articolo 209 c.s., relativamente alle sanzioni conseguenti alle infrazioni stradali, sia dall'articolo 28 della legge 689/81, per le sanzioni in genere da illeciti amministrativi.

    La doglianza censura la decisione di merito là dove questa ha respinto il ricorso del contravventore, sull'applicabilità del termine quinquennale, stabilito dall'articolo 28 della detta legge 689, in genere, e dall'articolo 209 c.s., in specie, con riguardo alla prescrizione dell'illecito.

    E tanto già basta a far accogliere il mezzo, se non fosse necessario compiere anche una ulteriore precisazione, acutamente sollecitata nello stesso ricorso.

    3.1. - Infatti, in materia di prescrizione dei diritti, secondo l'articolo 2943, ultimo comma, c.c., essa ´è interrotta da ogni altro atto che valga a costituire in mora il debitoreª.

    Da tale previsione, applicabile anche al caso di specie, la giurisprudenza ha sempre tratto la regola del carattere recettizio dell'atto interruttivo e ha affermato il principio (Cass., sent. 7617/97, 5212/86, 706/73) secondo il quale: ´la norma civilistica (ha) stabilito una innegabile connessione tra effetto interruttivo e natura recettizia dell'atto, con la conseguenza che la mancata introduzione, nella sfera giuridica del destinatarioª dell'atto ´non consentirà in alcun modo a quest'ultimo di risultare funzionale alla produzione dell'effettoª (fattispecie relativa a notifica nulla).

    Orbene, l'attività di formazione dei ruoli è pacificamente attività interna all'amministrazione (nello stesso senso anche la Corte costituzionale, nella sentenza 280/05, par. 3, ultima parte) e, quindi, come tale inidonea ad essere percepita ed a produrre effetti nella sfera giuridica del destinatario della pretesa.

    3.2. - Una interpretazione difforme della previsione codicistica, del resto, sarebbe anche in contrasto con quella costituzionalmente orientata, applicata proprio (in materia strettamente fiscale) con la pronuncia della Consulta n. 280, già citata, a termini della quale non è consentito, dall'articolo 24 Cost. ´lasciare il contribuente assoggettato all'azione esecutiva del fisco per un tempo indeterminato e comunque, se corrispondente a quello ordinario di prescrizione, certamente eccessivo e irragionevoleª paragrafo n. 4 della motivazione.

    Né si dica che il caso qui in esame è distante da quello oggetto della fattispecie esaminata dalla Corte costituzionale, atteso che - pure nelle ovvie diversità - il termine quinquennale di prescrizione, nel nostro caso, potrebbe, artificiosamente, divenire un termine ordinario solo che la formazione del ruolo venga attestata come avvenuta in prossimità della scadenza del termine (quinquennale), a partire dalla quale poi inizierebbe a decorrere ´un nuovo periodo di prescrizioneª (parimenti quinquennale) com'è tipico e proprio dell'effetto interruttivo (articolo 2945 c.c.).

    In questo solco, bene si colloca la sentenza di questa Corte 5798/05, pienamente condivisibile, e secondo la quale, in tema di prescrizione del diritto a riscuotere i proventi delle sanzioni amministrative, soltanto agli atti procedimentali che hanno la funzione di far valere il diritto dell'amministrazione alla riscossione della pena pecuniaria (e costituiscono, quindi, con le prestabilite caratteristiche di contenuto e di forma, esercizio della pretesa sanzionatoria) può essere attribuita efficacia interruttiva della prescrizione ai sensi del secondo comma dell'articolo 28 della legge 689/81, con conseguente irrilevanza di atti che atipicamente manifestino analoga intenzione. (Fattispecie di negata efficacia interruttiva della prescrizione all'invito al pagamento, trattandosi di atto estraneo al procedimento sanzionatorio).

    3.3. - La sentenza qui impugnata, che ha sconosciuto i principi di diritto enunciati, va cassata, senza però necessità di rinvio, in quanto, non essendo necessari altri accertamenti in fatto, sulla sola base dei fatti di causa pacifici e non controversi (decorso di un termine superiore ai cinque anni intercorsi tra la notifica dei verbali e la cartella, senza altri atti intermedi, ecettuata la consegna dei ruoli all'esattore), permette di accertare che al momento della notifica della cartella esattoriale era già decorso il termine di prescrizione quinquennale, posto che - come sopra chiarito - in tale computo non si può tenere conto, quale...

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